Home / Προτεινόμενα / Την «αχίλλειο πτέρνα» του καρκίνου, υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν ερευνητές

Την «αχίλλειο πτέρνα» του καρκίνου, υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν ερευνητές

Ελπίδες αποτελεσματικότερης ανοσοθεραπείας

Λονδίνο, Ηνωμένο Βασίλειο
Διεθνής επιστημονική ομάδα υποστηρίζει ότι ανακάλυψε το αδύναμο σημείο του καρκίνου ελπίζοντας ότι θα μπορέσει με τη βοήθεια του ανοσοποιητικού συστήματος του ασθενή να τον καταπολεμήσει πιο αποτελεσματικά.

Όπως αναφέρεται σε σχετικο άρθρο του Science, ερευνητές από τις ΗΠΑ και τη Μ. Βρετανία, με επικεφαλής τον καθηγητή Τσαρλς Σουάντον του Πανεπιστημίου του Λονδίνου (UCL) και του Ινστιτούτου «Francis Crick», απέδειξαν για πρώτη φορά ότι ορισμένοι καρκινικοί όγκοι εμπεριέχουν
ανοσοποιητικά κύτταρα που μπορούν να αναγνωρίσουν τα ευάλωτα σημεία του, τα οποία στη συνέχεια είναι δυνατό να αποτελέσουν στόχο του ανοσοποιητικού συστήματος.

Δημιουργείται έτσι η ελπίδα είναι ότι η νέα γενιά των αντικαρκινικών ανοσοθεραπειών θα είναι πραγματικά στοχευμένη στην ιδιαιτερότητα των όγκων κάθε ασθενούς, ώστε να είναι πιο αποτελεσματική.

Η ανοσοθεραπεία του καρκίνου εξελίσσεται στη σημαντικότερη ανακάλυψη της Ογκολογίας εδώ και δεκαετίες, αλλά μέχρι σήμερα τα φάρμακα έχουν αποτέλεσμα μόνο στο ένα τρίτο των ασθενών περίπου λόγω της ελλιπούς εξατομίκευσής τους.

Αυτή τη φορά, οι ερευνητές βρήκαν ένα τρόπο να καθοδηγούν με ακρίβεια τα αανοσοκύτταρα σε συγκεκριμένους ευάλωτους στόχους πάνω στους καρκινικούς όγκους. Η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει σε νέες αποτελεσματικότερες ανοσοθεραπείες του καρκίνου, καθιστώντας εφικτή μια μεγαλύτερη ακρίβεια καιεξατομίκευση ανάλογα με τον ασθενή. Επίσης, τα φάρμακα της ανοσοθεραπείας μπορεί πλέον να περιλαμβάνουν όλα τα καρκινικά κύτταρα και όχι μόνο ένα μέρος τους.

Οι ερευνητές εξηγούν ότι, η νέα αυτή θεραπευτική τακτική αναμένεται να δοκιμαστεί την επόμενη διετία ή τριετία σε ασθενείς με καρκίνο των πνευμόνων.

Αξίζει να σημειωθεί ότι, στο παρελθόν έχει δοκιμαστεί χωρίς ιδιαίτερη επιτυχία η δημιουργία αντικαρκινικών εμβολίων, που καθοδηγούν το ανοσοποιητικό σύστημα εναντίον των όγκων, εν μέρει επειδή συχνά ο στόχος τους ήταν λάθος. Αυτό οφείλεται στο ότι όγκοι είναι πολύπλοκοι γενετικά και συμπεριφέρονται διαφορετικά από άνθρωπο σε άνθρωπο.

Η νέα θεραπευτική τακτική καταφέρνει να ανιχνεύει με ακρίβεια τιςμεταλλάξεις που μεταβάλλουν τα αντιγόνα, τις πρωτεϊνες που προεξέχουν από την επιφάνεια των καρκινικών κυττάρων σαν βιολογικές «σημαίες». Με τον τρόπο αυτό, το ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να αναγνωρίζει τους σωστούς στόχους σε όλα τα καρκινικά κύτταρα και όχι μόνο σε μερικά.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, αυτό επιτρέπει είτε να δοκιμαστούν πιο αποτελεσματικά αντικαρκινικά εμβόλια στο μέλλον (εξατομικευμένα για κάθε ασθενή), είτε να ενισχυθούν στο εργαστήριο τα κατάλληλα Τ-κύτταρα και μετά να επανεισαχθούν στο σώμα του ασθενούς για να καταστρέψουν τα καρκινικά κύτταρα.

Στη δεύτερη περίπτωση, θα γίνεται βιοψία του όγκου του ασθενούς, θα ανλύεται το γονιδίωμά του και και θα διαπιστώνεται ποιές πρωτεϊνες-σημαίες είναι παρούσες σε όλα τα καρκινικά κύτταρα. Αν βρεθούν ανοσοποιητικά κύτταρα μέσα στον όγκο, που αναγνωρίζουν αυτές τις «σημαίες», τότε θα πολλαπλασιάζονται στο εργαστήριο και θα εισάγονται ξανά στον ασθενή, παράγοντας έτσι μια επίθεση ακριβείας κατά των καρκινικών κυττάρων. Στην πρώτη περίπτωση, οι ίδιες οι πρωτεϊνες-σημαίες θα χρησιμοποιούνται για τη δημιουργία ενός εμβολίου, που όταν εισέρχεται στο σώμα, θα πυροδοτεί την επίθεση ακριβείας του ανοσοποιητικού συστήματος.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η νέα θεραπεία -με όποια από τις δύο μορφές- θα είναι μάλλον πιο αποτελεσματική σε καρκίνους που έχουν πολλές μεταλλάξεις, όπως το μελάνωμα και των πνευμόνων. Σχεδιάζουν πάντως και περαιτέρω έρευνες σε καρκίνους με λιγότερες μεταλλάξεις, όπως του προστάτη και του παγκρέατος.

Η νέα θεραπεία αναμένεται να εφαρμόζεται σε συνδυασμό με υπάρχοντα φάρμακα, που εμποδίζουν τους καρκίνους να εξουδετερώνουν τα Τ-κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος.

Επιμέλεια: Μαίρη Μπιμπή

health.in.gr, ΑΠΕ-ΜΠΕ

About Vassilis Batzis

Vassilis Batzis